ある老婆の独白

〈シャンソン(名)〉フランスの歌謡曲。

眼球に鋭かった西陽が和らいできた夕時、私は一人ボォッと近所のコンビニ前で煙草を燻らせていた。今日発売の少年漫画誌を息子に頼まれて自宅を出てきたのだ。先ほどより陰影を深くしてオレンジ色に染まり始めた雲、土曜日のその日は文化祭だったそうで、近くにある県立高校からは高校生達が軽やかな足取りで駅の方へと向かって行く。片側二車線の広めのメインストリート、コンビニの向こう側の歩道には゛犬のおじさん゛が犬を連れて散歩していた。いつものように野球帽を被り、膝までの丈の半ズボンからは日焼けしていない細い脚を覗かせている。
「上戸彩が結婚したんですよね?」
突然、そこの若い店長が人懐こい笑顔で私に話しかけてきた。あ、そうなんだ、返答としては素っ気ないとは思ったが、彼に応える私。知ってはいたが、そのニュースを聞いて特にこれと言って感情は湧かなかった。道の向こう側の゛犬のおじさん゛は犬に向かって何か怒鳴り始めながら立ち止まっていた。また一人になって、大きな一面ガラスの縁に座る私。西陽はまだ眩しい。

ふと顔を上げると、杖を突いた老婆が立っていた。
「あなた…いつも見かけるけど、何か楽器を弾いてるでしょ?」
眼鏡越しの眼差しは西陽に照らされながらもはっきり私に向かっていた。えぇ、戸惑いながらも私は聞き返した。どちらの方、でしょうか…。三メートル程先のアスファルトの歩道で、その老婆はたどたどしくもゆったりと話し始めた。
「アタシはねぇ、ついそこの通りの右っ手に住んでるんだけど、もう76でねぇ…あなたの事はよく見かけるんですよぉ。いつも何だか大きな楽器を抱えて歩いてるでしょ?何か音楽が好きか、ですって?そりゃあねぇ、アタシも向島の芸者街の出だからちっちゃい頃から芸事は仕込まれたのよぉ。お茶やったりねぇ、お花やったり…でも一番好きだったのはシャンソンよ。そりゃあそうですよぉ。アタシの若い時にゃ、銀座に銀巴里とかシャンソンの店があってねぇ…色々な楽団の人がいたんですよぉ。一人、ピアノの男の人がいて惚れちゃってねぇ…北陸まで駆け落ちまでしたんだけどねぇ。浮気されてね。結局、今の主人と結婚しちゃったんですけどねぇ。まぁ、先に逝かれちゃったけど家だけは残してくれてねぇ…今、思うとアタシ一人残されて何だかねぇ。息子?アタシの息子ですかぁ?いやだぁ、引きこもりですよぉ。四十超えて引きこもりなんですよぉ…む・しょ・く。何とかしてくださいよぉ」
五分以上私の前、その老婆は杖を突いたまま話していただろうか。座ったままの私に対して、老婆に杖を突いて直立させたままにさせるのに気付くと罪悪感すら湧くのに混じり、多少の煩わしさを感じてきた。ふと振り向くと高校生の男の子二人がコンビニに入って行く。まだ夏服、アイスキャンディでも頬張るつもりだろう。一日中誰と話すでも無く自宅にいるだろう老婆は、コンビニの店長以上に人懐こく私に話そうとする。が、しかし、何を買いに来たんですか、と私は老婆にコンビニに来ようとした動機を暗に促した。
「そうそう…ゴミ袋を切らしてねぇ…」
まるでラジコンがリモートコントロールで動かされるかの様に店に吸い込まれて行く老婆。

店内からはヒット曲の軽薄なメロディとリズムに操られる様に、店員と男子高校生、そしてその老婆の話し声が笑い声に混じり漏れ聞こえてくる。

「それじゃあおばあちゃん、気をつけて帰ってね!」
暫くすると高校生と老婆がコンビニから出てきた。いつの間にか仲良くなっている。ちょっと、と老婆は勿体ぶった素振りで男子高校生二人を引き寄せた。真剣な眼差し、必然的に声は大きく力が籠る。
「童貞とヴァージンじゃないと、長続きする良い結婚生活は送れないのよ!童貞とヴァージンじゃないと…」
いきなり何を言い出すか、と動揺する男子高校生の二人。夕方のジョギング、すれ違った若い夫婦はお互い目を合わせて苦笑しながら私の前を通り過ぎて行った。
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by kenya-guitar | 2012-09-16 18:45 | 雑記 | Comments(0)


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