帰郷(3)

〈墓碑(名)〉はかいし。

岩手到着から一夜明けた朝、部屋のカーテンを開けると窓ガラスから入ってくる真っ直ぐな陽射し。午前中ホテルの朝食を食べ終えた私達は、まず最寄りのショッピングセンターに立ち寄って墓参りする際に持って行く花と線香を購入した。お寺のある場所と父の実家、覚えているか、と昨夜従兄弟に訊かれ、おぼろ気な記憶に自信が無かった私は念のため地図に書いてもらって確認していた。

菩提寺に到着して小高い山の中腹、鈴木家の先祖が代々眠る墓に辿り着いた。先ずは掃除、と思ってはっと気付いたが、水道が無い。いつも行く妻の母の墓、我が家の近所の霊園には水道が備え付けられてあり、それと同じつもりで行ったのが間違いだった。よく見ると別の墓を掃除している麦わら帽子の男性、軽トラックには水が入っているだろうポリタンクが積んである。
暑さと焦りでぽとぽと汗が滴り落ちる私は、仕方なく娘と二人で車に乗って下山した。どうしようか、と考えあぐねている内に父の実家すぐ側に…ポリタンクを借り、水を貰う事にした。出迎えてくれたのは父の兄の跡継ぎ息子の五十代半ばの従兄弟。挨拶もそこそこに事情を話して直ぐに10L入りペットボトルに水を入れてくれた。山を降りてお寺の本堂の裏に行けば水道があったのに、と言われ、冷静に考えてそりゃそうだなぁ、と。夕方にまた来るから、と私と娘は車でお寺に戻った。日陰にいるとは思うが暑い中、妻と息子は墓の前で待っているはずだ。

掃除して花と線香を手向け、手を合わせ…一通り終わって、私は車から手帳を持って来た。今回、墓参のために帰郷したのは、墓碑に刻まれた代々眠る先祖を手帳に記そうという一番の目的があったからだ。写真に残せば、と言う妻の提案で墓碑銘にピントを合わせようとしたが、研磨された石の表面に日光が反射してうまい具合にいかない。やはり手書きで、とボールペンを取り出す。車に居るから、と妻と息子は居なくなる。面白そう、と興味津々の娘が読み上げる難しい漢字の法名を私は手帳に書き写していった。十三代続く農家、江戸時代以前からなのだろうが最初に刻まれた法名は明治12年に70歳で亡くなった七代目と天保8年に22歳で亡くなったその奥さんから。当時は機械も無く、農作業は全て人力で行なったであろうから、冬の厳しい東北の奥まった村落では相当な重労働だったろうと思う。明治の頃には二十代で亡くなった人もいた。じりじりと照り付ける日差しに額から汗が湧いては、ぽたぽた手帳に垂れてボールペンのインクが滲む。全部書き写すのに二人で二十分程要した。
「ぷは~っ…」
クーラーの効いた車に戻った私と娘は、水筒に入れてきた冷たいお茶を一気に飲み干した。
どう考えても百姓の先祖は百姓だっぺさ、とは父の兄が以前言っていた言葉。酒の席で、ある親戚が先祖が何をしていたか知りたいと言ったのに呟いて返した。当たり前の興味だとも思うが、果たして私の先祖は農家であった。
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by kenya-guitar | 2012-08-10 11:34 | 雑記 | Comments(0)


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